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Le chauffe-eau est un appareil dont le rôle est de chauffer l'eau sanitaire du foyer. Il peut être installé en complément d'une chaudière, si cette dernière ne permet pas d'assurer cette fonction ou ne peut chauffer à elle seule l'eau de l'ensemble du logement.

Comment bien choisir son chauffe-eau ?

Chauffe-eau : quels critères pour faire le bon choix ?

Pour bien choisir son chauffe-eau, plusieurs critères doivent être pris en compte :

  • la taille du foyer : un chauffe-eau doit être capable de produire 40 litres d'eau par jour et par personne
  • la qualité de l'eau : selon la ville ou la zone géographique dans laquelle votre habitation se situe, l'eau sera de qualité différente. Une eau trop douce aura tendance à attaquer le métal de la cuve, au risque de percer, alors qu'une eau trop dure réduira à terme les performances de l'appareil
  • l'énergie utilisée : en fonction de l'énergie choisie, le chauffe-eau vous coûtera plus ou moins cher à l'achat et dans son utilisation quotidienne
  • l'espace disponible : il existe de nombreux formats de chauffe-eau, qui s'adapteront à la plupart des situations : vertical ou horizontal, instantané ou avec cumulus...
choisir son chauffe-eau

Photo © Sauter

Quelle capacité de chauffe-eau choisir ?

Le choix de la capacité d'un chauffe-eau repose essentiellement sur le nombre d'habitants au sein du foyer concerné et la composition de ce dernier (adultes / enfants).

Capacité de chauffe-eau à envisager en fonction de la taille du foyer

Nombre d'habitants Capacité du chauffe-eau
1 adulte 50 litres
1 adulte + 1 enfant 75 litres
2 adultes 100 litres
2 adultes + 1 enfant 150 litres
2 adultes + 2 enfants 200 litres
2 adultes + 3 enfants 250 litres
2 adultes + 3 enfants et plus 300 litres

Les principaux types de chauffe-eau

Le chauffe-eau au gaz

Il existe deux types de chauffe-eau à gaz : instantané ou à accumulation. Un chauffe-eau instantané permet de chauffer l’eau avec un faible encombrement matériel, mais offre une capacité et un débit limités. Un tel chauffe-eau a également l’avantage d’être indépendant du système de chauffage. Un chauffe-eau à accumulation, au contraire, nécessite une cuve de stockage, et est associé au chauffage central. Il permet de stocker une importante quantité d’eau chaude, qui est chauffée indépendamment du puisage.

chauffe-eau gaz

Le chauffe-eau électrique

Comme le chauffe-eau à gaz, le chauffe-eau électrique peut également être "instantané" ou "à accumulation". Un chauffe-eau à accumulation électrique offre les mêmes capacités de stockage et le même confort au quotidien qu'un système au gaz. La température de l’eau chauffée reste alors constante. Un chauffe-eau instantané fonctionnant à l’électricité doit en revanche être réservé à une utilisation ponctuelle, ou en complément d'un système plus complet. Si ce dernier est facile à installer, il offre néanmoins un débit très limité.

chauffe-eau electrique

Le chauffe-eau thermodynamique

Le chauffe-eau thermodynamique fonctionne avec une pompe à chaleur, qui va absorber les calories présentes dans l'air pour chauffer l’eau contenue dans un ballon. Il est préférable de l’installer dans une pièce à température plutôt élevée, comme dans une buanderie, afin qu'il bénéficie de la chaleur des machines de lavage. Il permet à la fois de réaliser des économies d’énergie et d’offrir une solution plus respectueuse de l’environnement. Son installation est particulièrement rapide.

chauffe-eau thermodynamique

Photo © Thermor

Le chauffe-eau solaire

Le chauffe-eau solaire propose d’utiliser une énergie verte (le soleil), mais nécessite une installation plus importante que les autres systèmes. Il demande en effet à être relié à des panneaux solaires et nécessite l'installation d'un ballon. Système assez récent, il est à utiliser comme chauffe-eau d’appoint, car il ne peut couvrir les besoins d’une famille de façon constante tout au long de l’année, et notamment lors des jours peu ensoleillés d’hiver.

chauffe eau solaire

Quel prix envisager pour un chauffe-eau ?

Le coût d'un chauffe-eau varie en fonction de l'énergie utilisée, sa capacité, son mode de fonctionnement (instantané ou accumulation), et la présence ou non de fonctionnalités spécifiques.

Coût d'un chauffe-eau en fonction de l'énergie utilisée

Type de chauffe-eau Prix moyen Coût d'utilisation
Chauffe-eau gaz instantané 300 à 600 € moyen
Chauffe-eau gaz à accumulation 400 à 3 000 € moyen
Chauffe-eau électrique instantané 200 à 300 € très important
Chauffe-eau électrique à accumulation 200 à 5 000 € faible
Chauffe-eau thermodynamique 2 500 à 4 500 € faible
Chauffe-eau solaire 2 000 à 6 500 € faible à moyen
Panneaux pour chauffe-eau solaire dès 1 000 € / m² -
Cumulus pour chauffe-eau solaire dès 1 200 € -
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