Appréciée notamment pour ses délais rapides de construction, sa modularité et ses coûts maîtrisés, la maison container attire de plus en plus de familles en quête d'un logement original et dans l'air du temps !

Maison container ou conteneur : qu'est-ce que c'est ?

Qu'est-ce qu'une maison container ?

Une maison container, également appelée "maison conteneur", est une construction modulaire formée de plusieurs containers maritimes, neufs ou d'occasion, fixés entre eux grâce à une ossature métallique. Utilisées en Chine dans les années 90 comme logements de fortune, puis pour construire des résidences étudiantes au début des années 2000 aux Pays-Bas, les maisons en conteneurs sont peu à peu devenues un concept de construction incontournable de l'architecture contemporaine.

Lorsqu'ils sont destinés à être aménagés en habitations, ces containers sont renforcés en atelier, et une isolation est réalisée sur leurs surfaces intérieures et extérieures. Ils peuvent ensuite être installés sur le terrain prévu à cet effet. Selon la finition extérieure choisie, l'aspect industriel des conteneurs peut devenir partiellement ou totalement invisible.

Si on trouve aujourd'hui de plus en plus de maisons individuelles en containers, ce type de construction est également adapté aux logements collectifs (résidences étudiantes, logements sociaux...) ou des locaux à usage professionnel (bureaux, boutique, restaurant, data-center, bloc sanitaire, studio d'enregistrement...). A noter : il est également possible d'utiliser des conteneurs dans le cadre d'une extension ou d'une surélévation de maison.

Quels sont les containers utilisés en construction ?

Construction en container

Pour la construction de maisons en conteneurs, on utilise traditionnellement des containers maritimes. Ils répondent à des normes ISO spécifiques, qui garantissent une grande solidité de leur structure, ainsi qu'une excellente résistance aux conditions extrêmes et au feu. Ils sont également traités contre la corrosion, ce qui les rend particulièrement durables dans le temps.

Les conteneurs de type "Dry" sont ceux qui sont les plus couramment utilisés dans la construction de maisons containers. En effet, ces caissons sont conçus pour le transport de marchandises non polluantes et sèches, et sont soumis à des normes d'entretien très strictes. Ces normes drastiques permettent de limiter au maximum les risques de toxicité lorsque les containers sont utilisés pour réaliser des maisons.

En dimensions standard, un conteneur Dry pèse entre 1,4 et 4 tonnes, pour une superficie intérieure allant de 6,7 à 28,3 m². Pour obtenir la surface habitable, n'oubliez pas de déduire l'épaisseur des murs et cloisons intérieurs, ainsi que celle de l'isolation.

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Dimensions et poids des conteneurs utilisés en construction

Type de conteneur Dimensions extérieures (l x L x h) Dimensions intérieures Poids du conteneur
Container Dry 10 pieds 2,99 x 2,43 x 2,60 m 2,84 x 2,35 x 2,40 m 1 380 kg
Container Dry 20 pieds 6,05 x 2,43 x 2,59 m 5,89 x 2,35 x 2,39 m 2 300 kg
Container Dry 20 pieds "High Cube" 6,05 x 2,43 x 2,89 m 5,89 x 2,35 x 2,69 m 2 450 kg
Container Dry 40 pieds 12,19 x 2,43 x 2,59 m 12,03 x 2,35 x 2,39 m 3 860 kg
Container Dry 40 pieds "High Cube" 12,19 x 2,43 x 2,89 m 12,03 x 2,35 x 2,69 m 3 990 kg

Quel prix envisager pour une maison container ?

Prix d'une maison container : en fonction de quoi est-il défini ?

Prix maison container

Le prix d'une maison container dépend principalement des critères suivants :

  • la surface habitable et le nombre d'étages
  • le type de fondations (dalle de béton, fondations à plots, ou fondations à radiers)
  • le raccordement aux réseaux d'électricité, de télécoms, d'eau courante et de gaz
  • le niveau de finitions intérieures et extérieures
  • le système de chauffage
  • le recours à un architecte ou à un constructeur.

Quel est le prix moyen d'une maison container (ou conteneur) ?

Le prix d'une maison en conteneurs (hors terrain) se situe en moyenne entre 900 et 2 200 € / m². Le prix peut fortement varier en fonction des aménagement intérieurs et du type de finitions souhaités, ainsi que le fait de faire appel à un constructeur ou un architecte.

On distingue principalement 2 types de livrables :

  • maison en containers non aménagée (hors d'eau, hors d'air) : fondations, respect des normes standards, et gros oeuvre - hors jardin, clôture, ou piscine
  • maison en containers aménagée (clé en main) : fondations, respect des normes standards, gros oeuvre, second oeuvre, et bardage extérieur (crépis, bois ou pierre) - hors jardin, clôture, ou piscine.
Type de prestation Prix au m² via constructeur Prix au m² via architecte
Maison container non aménagée 900 à 1 200 € / m² 1 300 à 1 700 € / m²
Maison container aménagée 1 200 à 1 500 € / m² 1 700 à 2 200 € / m²

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Maison conteneur : avantages et inconvénients

Avantages d'une maison container

Avantages d'une maison en containers

Une maison conteneur présente de nombreux avantages :

  • Délais de construction réduits : la structure d'une maison container étant déjà pré-construite, ne nécessitant généralement pas de fondations (une simple dalle ou des piliers de béton suffisent), et son aménagement intérieur pouvant être réalisé en usine dans des conditions optimales, vous pouvez gagner jusqu'à 70 % de temps par rapport à une construction traditionnelle.
  • Prix avantageux : pour les mêmes raisons que celles évoquées ci-dessus, les coûts liés à la construction d'une telle maison sont particulièrement compétitifs.
  • Modularité et évolutivité : une construction à base de conteneurs vous permet de réaliser une maison sur-mesure : vous pouvez empiler, assembler ou recouvrir les containers, pour obtenir la maison qui vous ressemble. Par la suite, vous pouvez également décider d'agrandir votre habitation en ajoutant un ou plusieurs conteneurs à la structure existante.
  • Robustesse : conçus pour transporter des charges lourdes et résister à des conditions climatiques extrêmes et au feu, les containers peuvent également supporter jusqu'à 5 fois leur poids. Lorsqu'ils ne sont pas entretenus, la durée de vie des conteneurs atteint aisément 40 ans !
  • Faible impact environnemental : le fait de transformer en maison des conteneurs est une opération qui demande peu d'énergie. Et si la distance entre le lieu d'entreposage des containers et le terrain à bâtir n'est pas trop importante, l'impact sur l'environnement sera globalement faible.

Inconvénients d'une maison container

Inconvénients d'une maison contenaire

Une maison conteneur dispose néanmoins quelques inconvénients :

  • Mauvaises performances thermiques : l'armature des containers étant en métal, connu pour être un matériau ayant de mauvaises capacités thermiques, il est nécessaire d'apporter un soin particulier à l'isolation (qui peut être réalisée à l'extérieur et/ou à l'intérieur), ainsi qu'une étanchéité parfaite.
  • Taille des conteneurs : par défaut, la largeur intérieure d'un conteneur (de 1,86 à 2,40 m) restreint les possibilités d'aménagement par rapport à une construction traditionnelle, sachant qu'il faut en plus déduire de cette mesure la couche d'isolation si vous choisissez une isolation par l'intérieur. Heureusement, les containers peuvent être facilement découpés, ce qui leur permet d'être assemblés entre eux, et d'élargir ainsi la surface des pièces et le champ des possibilités.
  • Esthétique et règles d'urbanisme : à l'état brut, l'aspect d'un container n'est pas forcément très esthétique. Il suffit par exemple d'ajouter un bardage extérieur (en bois, crépis, ou pierre) pour que celui-ci s'intègre plus facilement à l'environnement. De plus, avant d'envisager la construction d'une maison container, assurez-vous auprès de votre mairie que votre projet est compatible avec les règles d'urbanisme en vigueur.
  • Effet "Cage de Faraday" : la structure métallique des conteneurs les rend hermétiques aux champs électriques extérieurs, ce qui peut perturber le fonctionnement de certains appareils (radio, téléphone mobile, TV avec antenne intérieure...) à l'intérieur d'une maison container. Il est possible de diminuer grandement cet effet en installant de grandes surfaces vitrées ou des antennes extérieures.

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Quelle réglementation pour la construction d'une maison en containers ?

Réglementation pour construire une maison container

Avant d'acheter le terrain de votre future maison container, il est vivement recommandé de consulter le plan local d'urbanisme (PLU) de votre commune. Disponible en mairie, ce document vous permettra de connaître les règles d'urbanisme en vigueur dans votre zone d'habitation, et notamment les restrictions concernant l'aspect des façades, la couleur et l'inclinaison des toits... Si le PLU ne peut théoriquement pas s'opposer à la construction d'une maison en conteneurs, celui-ci vous permettra d'adapter votre projet de façon à le rendre compatible avec la réglementation en vigueur. Pour que votre projet soit validé, vous pourrez par exemple être amené à habiller votre maison container avec un bardage extérieur en bois et à ajouter un toit en pente à votre future habitation.

Pour obtenir des informations détaillées sur les règles en vigueur pour votre terrain, vous pouvez également demander un certificat d'urbanisme, qui vous permettra de savoir si votre projet est réalisable. Le certificat d'urbanisme se décline en 2 versions : la version simple, qui peut vous être fournie sous 1 mois, et la version opérationnelle (plus complète), qui s'obtient sous un délai de 2 mois.

Après vous être assuré que votre projet est bien conforme au PLU, vous devrez déposer une demande de permis de construire en mairie. Notez que vous devrez impérativement joindre à votre dossier une attestation prouvant que votre maison conteneur respecte la réglementation thermique RT 2012. Prévoyez un délai de 2 mois pour obtenir une réponse.

Pour plus d'infos sur la réglementation :

Quelle durée prévoir pour la construction d'une maison container ?

Délais de construction d'une maison conteneur

La construction d'une maison à base de containers ou conteneurs est relativement rapide en comparaison avec une maison traditionnelle. En effet, il faut généralement compter 5 à 7 mois entre le dépôt du permis de construire et la livraison du chantier :

  1. Dépôt et examen de la demande de permis de construire (2 mois)
  2. Fondations et raccordement aux réseaux (tout à l'égout, électricité, gaz, télécoms...) + Fabrication des modules en usine (dont charpente, couverture, menuiseries extérieures + isolation, cloisons intérieures, plomberie, électricité, ventilation...) (2 mois)
  3. Livraison des modules, montage et étanchéité de la maison (2 semaines)
  4. Finitions intérieures (revêtements de sols, peinture ou tapisserie, équipements divers) et revêtement extérieur (bardage bois, crépis, ou pierre) (1 à 3 mois).

Crédits photos (par ordre d'apparition) : Peka Peka House, par Herriot Melhuish O'Neill Architects | Till House, par WMR Architects | Meka World | Sunflower House, par Cadaval et Sola Morales | Shipping Container Home, par Ty Kelly | Casa Incubo, par Maria Jose Trejos | The POD, par Whiting Architects | Huiini House, par S+ Diseño | Crosson Clarke Carnachan Architects (CCCA)

Construction maison : en savoir plus